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USK - Unterhaltungssoftware Selbstkontrolle

Die USK ("Unterhaltungssoftware Selbst-Kontrolle") ist jene Einrichtung in der Bundesrepublik Deutschland, welche auf Grundlage des deutschen Jugendschutzgesetzes eine Altersfreigabe für Computer- und Konsolenspiele in Deutschland festlegt. Die USK ist als Verein in der Trägerschaft des Bundesverband Interaktive Unterhaltungssoftware e.V. (BIU) - also der Verlage und Produzenten der Spiele. Die Altersfreigaben der USK müssen jedoch vom "Ständigen Vertreter der Obersten Landesjugendbehörden" bestätigt werden, erst dann erlangen sie Gültigkeit.

Die USK-Kennzeichen bedeuten, dass ab dem jeweiligen Alter keine "Beeinträchtigung" der Entwicklung zu befürchten ist. Sollte eine "Gefährdung" der Entwicklung vermutet werden, hat die USK die Kennzeichnung abzulehnen und die "Bundesprüfstelle für jugendgefährdende Medien" (BPjM) muss über weitergehende Verkaufsbeschränkungen (nur "unter dem Ladentisch" oder Beschlagnahme) entscheiden.

Konkret werden seitens der USK folgende Altersfreigaben unterschieden:

Freigegeben ohne Altersbeschränkung gemäß § 14 JuSchG.

Spiele mit diesem Siegel sind aus der Sicht des Jugendschutzes für Kinder jeden Alters unbedenklich. Sie sind aber nicht zwangsläufig schon für jüngere Kinder verständlich oder gar komplex beherrschbar.

Kennzeichen USK: Freigegeben ohne Altersbeschränkung

Freigegeben ab 6 Jahren gemäß § 14 JuSchG.

Die Spiele wirken abstrakt-symbolisch, comicartig oder in anderer Weise unwirklich. Spielangebote versetzen den Spieler möglicherweise in etwas unheimliche Spielräume oder scheinen durch Aufgabenstellung oder Geschwindigkeit zu belastend für Kinder unter sechs Jahren.

Kennzeichen USK: Freigegeben ab 6 Jahren

Freigegeben ab 12 Jahren gemäß § 14 JuSchG.

Kampfbetonte Grundmuster in der Lösung von Spielaufgaben. Zum Beispiel setzen die Spielkonzepteauf Technikfaszination (historische Militärgerätschaft oder Science-Fiction-Welt) oder auch auf die Motivation, tapfere Rollen in komplexen Sagen und Mythenwelten zu spielen. Gewalt ist nicht in alltagsrelevante Szenarien eingebunden.

Kennzeichen USK: Freigegeben ab 12 Jahren

Freigegeben ab 16 Jahren gemäß § 14 JuSchG.

Rasante bewaffnete Action, mitunter gegen menschenähnliche Spielfiguren, sowie Spielkonzepte, die fiktiveoder historische kriegerische Auseinandersetzungen atmosphärisch nachvollziehen lassen. Die Inhalte lassen eine bestimmte Reife des sozialen Urteilsvermögens und die Fähigkeit zur kritischen Reflektion der interaktiven Beteiligung am Spiel erforderlich erscheinen.

Kennzeichen USK: Freigegeben ab 16 Jahren

Keine Jugendfreigabe gemäß § 14 JuSchG.

In allen Spielelementen reine Erwachsenenprodukte. Der Titel darf nur an Erwachsene abgegeben werden.Bei Verstoß drohen Ordnungsstrafen bis 50.000 Euro. Der Inhalt ist geeignet, die Entwicklung von Kindern und Jugendlichen zu einer eigenverantwortlichen und gemeinschaftsfähigen Persönlichkeit zu beeinträchtigen. Voraussetzung für die Kennzeichnung ist, dass §14JuSchG Abs.4 und §15 JuSchG Abs.2 und 3 ("Jugendgefährdung") nicht erfüllt sind.

Kennzeichen USK: Freigegeben ab 18 Jahren

Genauere Informationen zu Arbeitsweise der USK finden sich auf: www.usk.de

Genauere Informationen zur Bundesprüfstelle für jugendgefährdende Medien finden sich auf: www.bundespruefstelle.de

Auf beiden Seiten gibt es darüber hinaus genauere Informationen zur gesetzlichen Situation in Deutschland sowie zu medienpädagogischen Aspekten des Computerspielens.